Prosecutor of the International Criminal Court receives complaint of crimes against humanity by the Mexican Army

Earlier today the Mexican Commission for the Defense and Promotion of Human Rights (CMDPDH), the International Federation for Human Rights (FIDH) and other partners submitted a complaint to the Office of the Prosecutor (OTP) of the International Criminal Court (ICC). In their report they allege that between 27 March 2008 and 16 January 2010 in the Mexican State of Chihuahua the Mexican Army committed crimes against humanity that fall under the jurisdiction of the ICC.

The complaints allege that military units operating as part of “Operation Conjunta Chihuahua” – a large and complex operation established to combat organized crime as part of the so-called “war on drugs” – committed the crimes of murder, torture, rape and sexual violence of comparable gravity, and enforced disappearances. Further, they allege that far from being isolated incidents these crimes were committed as part of a widespread and systematic attack on the civilian population, pursuant to a known and tolerated state policy, and hence should be considered crimes against humanity within the definitions of the Statute of the ICC.

Security Force Monitor is not a signatory of this complaint, but is honoured to have provided research support to CMDPDH during the course of their investigation into these events. Through a close read of existing public records we were able to provide a detailed look at the composition, chain of command and areas of operation of Operation Conjunta Chihuahua, in particular its relationship to Region Militar XI. Our full contribution to CMDPDH’s investigation is not publicly available and has been included as a confidential annex to the ICC complaint. However, on WhoWasInCommand.com we have already published on much of the data produced about Operation Conjunta Chihuahua along with data on over 1000 units and 300 commanding officers of the security forces of Mexico going back a decade.

Now the complaint has been submitted the Office of the Prosecutor is obliged to assess it and move to start an investigation if it finds there is a reasonable basis to do so. We hope that the Prosecutor is persuaded by the complaint and we will track developments here on the blog. The full communication is available in Spanish from CMDPDH and English from FIDH.

En español:

Fiscal de la Corte Penal Internacional recibe denuncia de crímenes de lesa humanidad cometidos por el Ejército Mexicano

El día de hoy la Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (CMDPDH), la Federación Internacional de los Derechos Humanos (FIDH) junto con otras organizaciones colaboradoras, presentaron una denuncia ante la Oficina del Fiscal (OTP) de la Corte Penal Internacional (CPI).  Dentro de su informe, se denuncia que entre el 27 de marzo de 2008 y el 16 de enero de 2010 en el estado mexicano de Chihuahua, el Ejército Mexicano cometió crímenes de lesa humanidad que caen bajo la jurisdicción de la CPI.

Las denuncias alegan que las unidades militares que operaban dentro de la denominada “Operación Conjunta Chihuahua” (una compleja operación militar establecida para combatir el crimen organizado como parte de la llamada “guerra contra el narcotráfico) cometieron los crímenes de asesinato, tortura, violación y abuso sexual y desapariciones forzadas. Además, alegan que, lejos de ser incidentes aislados, estos crímenes fueron cometidos como parte de un ataque generalizado y sistemático contra la población civil, de conformidad con una política estatal conocida y tolerada por el Estado, y por lo tanto deben considerarse como crímenes de lesa humanidad dentro de las definiciones del Estatuto de la CPI.

A pesar de no ser un signatario de dicha denuncia, el Security Force Monitor tiene el honor de haberle brindado análisis de apoyo a la CMDPDH durante el transcurso de su investigación. A través de un análisis minucioso de los registros públicos existentes, pudimos proporcionar una visión detallada de la composición, cadena de mando y áreas de operación de la Operación Conjunta Chihuahua y en particular su relación con la Región Militar XI. Nuestra contribución total a la investigación de CMDPDH no se encuentra disponible públicamente y se ha incluido como un anexo confidencial a la queja presentada ante la CPI. Sin embargo, en WhoWasInCommand.com ya hemos publicado muchos de los datos producidos sobre la Operación Conjunta Chihuahua junto con datos de más de 1000 unidades y 300 comandantes de las fuerzas de seguridad de México que datan de hace una década.

Ahora que la denuncia ha sido entregada, la Oficina del Fiscal se encuentra obligada a evaluarla y proceder a iniciar una investigación si considera bases razonables para hacerlo. Esperamos que el Fiscal sea persuadido por la queja y tome las medidas adecuadas, a las cuales daremos seguimiento en el presente blog. La comunicación completa se encuentra disponible en Español en el portal de la CMDPDH y en Inglés en la página de la FIDH.